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【新智元导读】刚刚,吴恩达发推祝贺74岁的父亲,完成了146门在线课程。父亲在四十年前就开始了机器学习的探索!言传身教引导吴恩达成为了人工智能领域的执牛耳者,年过七旬依然在学习。他认为「跨领域学习才能出真知,特定领域专家最终什么都不懂」。 

三十岁,我努力还来得及吗?
今天,一个74岁的老人告诉你,想要学习提升自己,永远都不晚!
刚刚,吴恩达发推,祝贺74岁的父亲完成了第146门在线课程。

学小提琴悟到学习真谛,成绩火速跃居第一

吴恩达的父亲Ronald Paul Ng ,今年74岁了。

在完成146门课程的学习后,老Ng分享了自己长达8年的学习经历。
小时候,Paul Ng在香港一个中产阶级家庭长大,从小就热爱阅读和音乐。他回忆,小学时总是班上的最后一名。后来因为对拉小提琴产生了兴趣,不知怎么的,就成了班上的第一名。
他写道,「当我还是一名学生的时候,我被邀请加入香港管弦乐团。专业人士参加排练和音乐会有报酬,而我只是一个学生,只有音乐会的报酬」。

从那时起,Paul Ng受到鼓舞,努力提高小提琴和中提琴的专业技能。
 
「随着时间的推移,我爱上了它,我对音乐的鉴赏力提高了。其中一个方面是学习掌握乐器的技巧,另一个方面是适应一个管弦乐队。」
 
倾听他人并与他们更好地合作,是提升的关键。
 
「这也帮助我在课堂上表现优异,有时甚至没有多少学习!直到今天,我相信音乐及其协作的特性在我的大脑中打开了某些通道,使我能够理解课堂内外的概念。」
 
当吴恩达在2012年创建Coursera时,Paul Ng出于好奇选了一些课程。

他参加的第一个课程叫做「模型思维」,这是一个来自密歇根大学的基于逻辑的在线课程。

起初,他并没有想太多。但是,一点一点的,Paul Ng开始理解这些非自己专业的知识,并且选择了很多不同领域的课程。到今天,他已经完成了146门课程,而且还在继续学习!
一个74岁的老人,为什么还能有如此高的学习热情?
「也许这就是我感知音乐和成为管弦乐队一员的方式。我这样做仅仅是因为我喜欢做这件事。」
 
真·先驱!父亲四十年前就开始搞机器学习,启发吴恩达创办Coursera

从香港大学毕业后,Paul Ng成为了一名医学专家。1984年,38岁的他来到新加坡,开始了私人医生生涯。同时,他还自愿为其他需要帮助的人提供医疗服务。

起初,Paul Ng和其他志愿护士和医生一起参加了军事医学课程,并成为了一名上尉。几年后,被送去参加一个医疗官员的课程。当某位负责人未能及时出席通讯课程时,他被任命为临时负责人,后来转正。
后来,Paul Ng被提升为少校。在营内训练期间,他还要负责实弹射击演习。仔细想想,这活真的很有压力啊。
「在那里,我学到了管理人员本身就是一种技能。如果有人以身作则,人们就会追随你。这表明你理解他们的处境,你同情他们,他们也会回应你」。
吴恩达能成为机器学习领域的执牛耳者,跟父亲的言传身教息息相关。

吴恩达发文感谢父亲赠书,Paul Ng在四十年前就开始了机器学习的探索。吴恩达手中的这本,是Paul Ng1980年写的论文的副本,是关于用机器学习诊断肝脏疾病的。

正是受了这些启蒙,吴恩达后来创办了 Coursera (以及 GoogleBrain、 DeepLearning.ai 等) ,让更多的人可以不用去名校,也能了解这个世界。

虽然参加网络课程不是Paul Ng的日常工作,但是他已经把终身学习的理念已经带到了很多地方。而且,现在74岁了还在工作!

Paul Ng现在新加坡的 Icon 血液中心担任血液疾病方面的专家,同时还是新加坡调解中心的首席调解员和国家法院的志愿调解员。

2012年注册 Coursera 时,他只选择了自己认为有趣的东西。比如博弈论和基于 agent 的建模,但是后来几乎每更新一门课程,他都要去看看。

Paul Ng:跨领域知识很重要,特定领域专家最终什么都不懂

Coursera上有一门关于法医学的课程,Paul Ng最初是出于好奇才选的,但并不觉得有什么用。一天,一个外国病人来找他验血,他怀疑自己是汞中毒。

因为他的血液测试没有任何证据表明这一点。然而,他从在线课程中了解到测量我们头发中的水银含量是可能的。当头发开始生长时,头发顶端血液中的汞(如果有的话)就会出现。

Paul Ng立即找到了南洋理工大学,与法医学教授们进行沟通。没多久,就在病人的一缕头发中发现了高浓度的汞,证明病人的猜测是真的!

通过这件事,Paul Ng觉得了解其他学科并具有跨领域知识非常重要,「你永远不知道他们的真正价值,直到自己被打脸」。

一个特定知识领域的专家就是那些知道越来越多的事情,但最终什么都不知道的人。

The End

现在的社会竞争确实很激烈,但是沉下心来学习迟早会出头。

虽然这是个漫长的过程也充满了压力,但总得想办法让自己的下一天,以至往后很多年后觉得不虚此行。「我来到这个世界上,总要看一看太阳」。

学起来吧!