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【导读】万维网的祖母、同工同酬的早期活动家、世界第一台商用计算机的程序员、教师、天文学家、世界第一位自由女程序员,这些都是英国著名数学家兼程序员Mary Lee Berners-Lee的头衔。她,是万维网发明者蒂姆·伯纳斯·李的母亲,是计算机科学领域的先驱。

致敬妇女节!致敬了不起的「她」!

当提到计算机编程史上的杰出女性时,你可能会想到历史第一位女性程序员 Ada Lovelace。

或者你可能会想到 Grace Hopper,Harvard Mark I 计算机的第一批程序员之一。

但你可能不会想到 Mary Lee Berners-Lee。

她,是万维网发明者蒂姆·伯纳斯·李的母亲,人们称她为「万维网的祖母」;

她,被认为是计算机科学领域的先驱,是英国重要的女程序员之一;

她,打破了20世纪50年代计算机科学中对女性的刻板印象,为其他女性进入以男性为主的编程领域铺平了道路。

Berners-Lee:数学家、程序员,为女性争取薪资平等福利

1924年3月12日,Berners-Lee出生在父母都是老师的家庭。她还有一个兄弟,二战期间在皇家空军服役,之后在战斗中阵亡。

很小的时候,父母就鼓励Berners-Lee去追求大学教育和自己想要的职业生涯。

在读Yardley文法学校时,她最擅长的就是数学,因自身的数学天赋还获得了教区奖学金。
 

 
高中毕业后,她进入了伯明翰大学攻读学士学位,数学专业是她的不二之选。

那时还处于二战的战乱期,她便攻读了一个战时压缩的两年制(1942年-1944年)数学学位课程。

毕业后的她加入了澳大利亚联邦天文台,主要工作就是根据恒星的光谱特征进行分类。

她很喜欢澳大利亚,但觉得这项工作太过乏味。
 
 
1951年,便回到英国,成功地应聘了《自然》杂志上一则广告的工作——曼彻斯特的电子工程公司 Ferranti 招聘培训计算机程序员。

此后,她加入了电气工程公司 Ferranti,接受程序员的培训,开始在 John Makepeace Bennett 博士领导的小组工作。

Ferranti Mark I 是世界上第一个存储程序计算机之一,于1949年在曼彻斯特大学投入运行。
 

 
正是在这里,她成为制造世界上第一台商用通用计算机 Ferranti Mark I 的编程团队的一员,对计算机科学产生了重大的影响。

在 Ferranti 工作期间,她编写了可以执行40个方程组的程序和一个可以定位程序错误的诊断程序,这项服务在航空学上有很大的需求。

在她加入Ferrant公司不久,便发现女性的薪水比同时招募的男性要低。

也正是在这里,她表明了自己的立场,为自己和同事争取到了和男性同等的报酬。

Berners-Lee代表女性职工向管理层提出同工同酬的理由。她立即为妇女争取到了加薪福利,并使其接受了同工同酬的原则。

婚后自创业:成为世界第一位自由程序员,万维网的祖母亲

1954年,Berners-Lee嫁给了Conway Berners-Lee,他们是在Ferranti的团队工作时认识的,并一起育有四个孩子: Tim,Peter,Helen 和 Michael。

结婚后,她成立了自己的家庭软件咨询公司,使她成为世界上第一个自由程序员。
 

 

「如果有人给我一个小项目,我可以在家编程,然后到某个地方的电脑上测试它,这很有趣。」
 
在做自由职业者期间,她受雇于航空部,任务是创建一个跟踪气象气球的项目。还有伦敦交通公司聘请她使用编程来解决公共汽车拥挤的问题。
 
在家工作了16年之后,在家人的鼓励和支持下,她回到了工作岗位,先是当了一名数学老师,然后又成为了一名程序项目经理。
 
在Berners-Lee的四个孩子中,想必你一定认识万维网的发明者——蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)!


Berners-Lee的长子、万维网的创始人蒂姆 · 伯纳斯 · 李曾表示,「正是自己父母对编程和数学的热情,让他走上了计算机科学的道路。」
 
可以说,没有Berners-Lee和她的丈夫Conway的影响,就不会有万维网。
 
2017年11月29日,Berners-Lee去世,享年93岁。


用榜样的力量,去鼓励更多女性投身科技行业

  
美国信息系统审计和控制协会(ISACA )报告称,女性仅占科技行业工作岗位的四分之一。
 
多数女性表示,她们在科技行业面临的两大障碍是缺乏导师和女性榜样。
 
只有20% 的女性认为她们的雇主致力于雇佣和提升女性在技术领域的角色。
 

 
虽然妇女在其他领域的工资较高,但两性工资差距仍然存在。女性的收入往往比男性低18%至22%。
 
根据苏格兰政府的说法,许多科技公司很难招到女性员工,以至于他们转向了非传统的招聘途径。
 
和英国大部分地区一样,苏格兰的数字技术部门也面临着性别失衡的问题。最近的研究表明,目前女性只占数字化劳动力的18%。
 
而Berners-Lee就是女性投身科技行业的榜样之一。
 
 
她的职业选择挑战了20世纪50年代公认的社会规范——女性应当呆在家中而非职场中。
 
在《同工同酬法案》生效前20年,她成功地在费兰蒂开展了工资平等运动,为女性争取赚取到了平等工资的权利。
 
未来,我们要通过榜样的力量,鼓励更多女性投入到STEM行业中去。


参考资料:

https://www.theguardian.com/technology/2018/jan/23/mary-lee-berners-lee-obituary
https://digit.fyi/tech-pioneer-mary-lee-berners-lee/
https://en.wikipedia.org/wiki/Mary_Lee_Woods